Leyes de financiación de campañas de Estados Unidos | Britannica

Leyes de financiación de campañas de Estados Unidos | Britannica
13 enero, 2021

Leyes de financiamiento de campañas de los Estados Unidos , en los Estados Unidos, leyes que regulan las cantidades de dinero que los candidatos o partidos políticos pueden recibir de individuos u organizaciones y las cantidades acumulativas que pueden donar individuos u organizaciones. Dichas leyes también definen quién es elegible para hacer contribuciones políticas y qué tipo de actividades constituyen contribuciones en especie.

Este artículo analiza las leyes de financiamiento de campañas en los Estados Unidos. Para un tratamiento de la justificación de la regulación del financiamiento de campañas y la discusión de las leyes promulgadas en otros países, consulte el financiamiento de campañas.

Ha habido cuatro períodos principales de regulación del financiamiento de campañas en los Estados Unidos en el siglo pasado: la era anterior a la Ley de Campañas Electorales Federales (FECA) de 1971 y sus enmiendas posteriores; la época de 1974 a 2002, cuando FECA reguló campañas; la era posterior a la promulgación de la Ley de Reforma de Campañas Bipartidistas (BCRA) de 2002; y la era que siguió a Citizens United contra la Comisión Federal de Elecciones (2010), el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos que derogó disposiciones cruciales del BCRA.

Antes de FECA, las leyes de financiación de campañas se dirigían principalmente a tipos particulares de contribuyentes. Para 1947, los empleados federales, las corporaciones y los sindicatos tenían prohibido hacer contribuciones a los candidatos. Los sindicatos y corporaciones respondieron formando comités de acción política (PAC), que agregaron contribuciones voluntarias de miembros individuales o empleados.

FECA estableció límites al gasto de los candidatos; sobre las contribuciones de individuos y PAC a candidatos, partidos o comités políticos; y sobre la cantidad de dinero que los candidatos podrían gastar en sus propias campañas. Según enmendada en 1974, FECA también creó la Comisión Federal de Elecciones (FEC) para hacer cumplir y aclarar las leyes de financiamiento de campañas.

En Buckley v. Valeo (1976), la Corte Suprema dictaminó que las restricciones al gasto de los candidatos y el autofinanciamiento de los candidatos violaban la garantía de libertad de expresión de la Primera Enmienda. La corte permitió que se mantuvieran los límites al gasto en campañas presidenciales, porque tales límites estaban supeditados a la recepción de fondos públicos. Y el tribunal mantuvo los límites a las contribuciones de individuos o PAC; por lo tanto, desde la aprobación de FECA en 1971 hasta 2002, los individuos y grupos se limitaron a contribuir no más de $ 1,000 a un candidato, hasta un total de $ 25,000, y los PAC se limitaron a contribuir no más de $ 5,000 a un candidato.

Muchos observadores electorales sostuvieron que FECA instigó el desarrollo de PAC y aumentó la dependencia de los candidatos al Congreso en los PAC. Sin embargo, también se dijo que FECA había reducido la dependencia de los candidatos de donantes u organizaciones individuales. A nivel presidencial, FECA también restringió el gasto: todos los candidatos de los principales partidos cumplieron con los límites de gasto de FECA en sus campañas primarias desde 1976 hasta 1996, y el financiamiento público de las campañas electorales generales aseguró que los candidatos no pudieran gastar más que los demás.

Durante la década de 1990, se produjeron dos acontecimientos importantes que tendieron a socavar las restricciones de la FECA. Primero, aunque las corporaciones y los sindicatos no podían hacer contribuciones directas a los candidatos, la FECA no les prohibió contribuir a los partidos políticos siempre que ese dinero se usara para actividades de “construcción de partidos”. Durante la década de 1990, los partidos políticos comenzaron a solicitar este tipo de donaciones de “dinero blando” de corporaciones, sindicatos e individuos adinerados. Debido a que esos fondos no fueron distribuidos por los partidos a los candidatos ni utilizados para defender la elección o derrota de un candidato, no estaban sujetos a límites de contribución. Segundo,En la década de 1990, varias organizaciones de defensa aparentemente independientes eludieron los límites de la FECA para gastar dinero de manera coordinada con una campaña financiando publicidad televisiva en nombre de candidatos particulares que simplemente omitían ciertas “palabras mágicas”, como “apoyar” y “oponerse”.

El BCRA de 2002 fue una respuesta a ambos desarrollos. Los dos componentes principales de la ley eran la prohibición de las contribuciones de dinero blando a los partidos nacionales y las severas restricciones a las llamadas “comunicaciones electoralistas” (publicidad política) por parte de los grupos de defensa. Las últimas disposiciones prohibían a las organizaciones que recibieron fondos corporativos o laborales transmitir anuncios que se refirieran a un candidato en particular dentro de los 30 días posteriores a la elección primaria correspondiente o dentro de los 60 días posteriores a la elección general. El BCRA también duplicó los límites de contribución individual y los indexó a la inflación. Todas las disposiciones importantes de la ley fueron confirmadas por la Corte Suprema en McConnell v. Comisión Federal de Elecciones (2003).

En Citizens United , sin embargo, el tribunal anuló parcialmente a McConnell al invalidar las restricciones del BCRA a la publicidad política como una infracción inconstitucional de los derechos de libertad de expresión de las corporaciones y sindicatos. Cuatro años después, en McCutcheon v. Comisión Federal de Elecciones (2014), el tribunal anuló parcialmente a Buckley al eliminar los límites agregados de FECA sobre las contribuciones monetarias de individuos a múltiples candidatos federales, comités de partido y PAC no candidatos.